1859年9月1日,太阳活动引发的“卡林顿”事件,被认为是500年一遇的超强太阳活动事件,比此后一百多年观测到的最强太阳风暴还要强3倍至5倍。

那么,该事件如果发生在今天会怎样?科学家利用一系列模型进行了估算,其可能造成的直接经济损失接近70亿美元,单纯对失效的静止轨道卫星更换造成的损失大约达24亿美元。大约80颗包括低轨道、中轨道和静止轨道的卫星将失效。此外,美国的GPS(Global Position System)、欧洲的伽利略卫星定位系统(Galileosatellitesystems in MEO)以及俄罗斯的全球卫星导航系统(GLONASS)也将失效。由于该超级太阳风暴引起的大气阻力暂时增加,使得大约97颗正常情况下可在未来几十年内正常运行的低轨道卫星永久脱离轨道。价值100亿美元的国际空间站的高度将大幅降低。

但是他们的估算并没有考虑2004年之后发射的卫星以及由于空间天气因素引起的卫星服务所产生的直接收入损失。针对这些问题,科学家利用改进后的模式估算了1859年超级太阳风暴发生在第24太阳活动周对静止轨道卫星的影响。他们认为最低的收入损失大约为30亿美元。如果失效的卫星超过20颗,经济损失将超过30亿美元。

这仅仅是太阳风暴给卫星带来的经济损失。可想而知,如果“卡林顿”事件真的发生,那么那些依赖科技的部门与单位,如电力、通信等将产生一系列的连锁效应,其经济损失将无法想象。

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